“超级苍蝇”:不仅吃得了有毒植物 还能使捕食者呕吐

首页>时尚>科技 发布时间:2019-10-09 08:59:00

在基因编辑领域取得重大进展的科学家们在实验室里培育出了一种对有毒植物有抗药性的“超级苍蝇”。

在自然界中,如果果蝇吃了马利筋(一种黏糊糊的充满汁液的植物),并被饥饿的青蛙和鸟类吃掉,它们就会死亡。

但科学家们设法编辑了果蝇的DNA,使它们能够吞下这种曾经有毒的植物。如果它们吃过这种植物,还能让捕食者呕吐。

加州大学伯克利分校(University of California, Berkeley)的科学家们给这种蝇蛆赋予了黑脉金斑蝶(以马利筋为食)的特性。

他们的努力被认为是首次动物被设计在一个完全不同的环境中生存,有不同的饮食和捕食者。诺亚·怀特曼(Noah Whiteman)教授领导的研究小组利用CRISPR-Cas9基因编辑技术完成了这一壮举。

他们在一个基因中进行了三次CRISPR编辑。这些变异使它能够吃其他昆虫吃不到的普通有毒植物。有三重基因突变的果蝇对马利筋毒素的敏感性比野生果蝇少1000倍。

然而,黑脉金斑蝶对马利筋的抵抗是有代价的,因为蝴蝶需要更长的时间才能从伤病中恢复过来。怀特曼教授说:“这表明基因突变是有代价的,比如神经系统的恢复,以及其他我们不知道的事情。”

“但是能够逃离捕食者的好处实在是太大了……如果是死亡或毒素的二选一,毒素会赢,即使需要付出代价。”

这项研究发表在《自然》杂志上。

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