为什么说亚马逊和eBay是中国卖家的避税天堂?

首页>资讯>电商 2018-09-10 08:55

多年来,作为欧美市场的电商巨头,亚马逊一直为欧洲消费者提供快速优质的购物服务,消费者可以在几天甚至几小时内以实体店无法比拟的优惠价格在在线商城购买任何东西。

但电商平台的发展壮大为无数网络用户提供了便利的同时,也为实体零售市场带来了巨大威胁。据预测,到2023年,在欧洲的市场,所有非杂货类的零售将有21%来自线上,而去年这一比例仅为13%。

日前,就有外媒指出,这些电商平台成为了国外卖家的逃税庇护所。他们认为,由于监管不当,许多平台上的卖家选择逃避缴纳增值税来降低商品价格,进行恶意竞争。

目前,欧洲多国正在制定法律并采取措施,希望减少税务欺诈问题的发生。

在欧盟,几乎所有的电商卖家都必须支付销售税,即增值税。在英国,增值标准税率为20%;在德国为19%。而新的报告显示,在亚马逊和eBay上有数千家数供应商(其中许多来自中国)未缴纳增值税,这让当地的电商卖家和实体商店都随着他们进入恶性的低价竞争。现在,英国、德国和欧盟委员会正在采取措施,要求各平台对欧洲各地区每年约50亿美元的税务欺诈行为负责。

  数据分析师兼电商咨询顾问Mark Steier很早就在德国披露了这一计划。

亚马逊德国站目前约有15000名注册中国商户,但近三分之一没有在资料中标明增值税识别码。根据他的经验,许多卖家提供的增值税识别码也是无效的。斯Steier估计,仅在亚马逊上,就有大约1万名中国卖家未缴纳增值税。公共广播电台WDR和《南德意志报》的调查数据也给出了类似的结论。Steier还表示,eBay上也有1万多名逃税的中国卖家。德国财政部就曾表示,每年的税收损失高达数亿欧元。

  中国卖家是怎么“逃税”的?

近期亚马逊上的一起购物纷争就是一个典型的案例。

今年8月,一位叫Michael的慕尼黑用户在亚马逊上看中了一款便宜的打印机墨盒,售价899欧元,由于他是Prime会员,所以无需支付运费。亚马逊标注该价格已包含德国增值税,并且该订单由亚马逊处理和交付,但实际上,产品的卖家是一家名为Cseein的公司。第二天,Michael收到了墨盒但发现没有发票。于是他邮件联系了Cseein公司要求补上发票,并迅速得到了回复。

乍一看该公司补开的发票还较为规范,其中包括发票号码,Michael的地址,以及该公司在中国广东的地址。但Michael随即发现少了一些东西。通常发票末尾有三行数据:首是净金额,然后是增值税,第三行表示实际价格,即前两行数字的总和。然而补开的发票没有增值税数额,该公司也未提供增值税识别码。

法兰克福律师事务所AWB的增值税专家Nathalie Harksen认为,不完整的发票表明该公司可能没有支付增值税。Harksen解释说,尽管Cseein在亚马逊资料页面上提供了增值税号码,但其号码是无效的,因为那是一个英国的增值税号码。当被问及该公司是否通过电子邮件支付增值税时,Cseein的一名代表回答说:“我们向英国政府缴纳增值税,所以我们在欧盟销售的所有产品都是合法的。”

有趣的是,该公司显然认为这封邮件来自一位失望的客户,并主动提出退还增值税。当看到这些邮件内容时,Harksen表示该公司完全不了解欧洲的税法体系。

对政府来说,税收损失可能会影响预算。但对于遵守要求并缴纳增值税的供应商来说,那些通过避税而降低价格的竞争对手对他们的生存构成了威胁。

  国外卖家的处境:不缴纳增值税就有可能被判入狱

德国零售商Martin多年来一直在亚马逊和eBay上销售手袋。他说:“当我看到路过的学生,我立刻认出他们身上背着的背包来自中国,这个背包来自中国,下一个也是来自中国。”

Martin说,他在亚马逊上销售了一些和中国供货商款式一样的进口中国产品,但由于他的公司位于德国,所以被迫缴纳增值税,否则可能面临罚款,甚至被判入狱。与此同时,中国卖家少交了19%的增值税,在价格上更具有竞争力,破坏了他的业务。他指出,增值税是中国卖家压低价格的主要武器,因为他们已经从更廉价的采购中获益。

Martin表示,“我们曾经自主设计并生产水桶包,在亚马逊上销量过万,然而现在每年只能卖400个。”

尽管Martin认为主要责任在于政府部门,但他也批评了亚马逊和eBay。他说:“作为平台,应该对市场规范负起责任,但他们似乎不在乎平台所赚取的佣金从何而来。”毕竟,许多逃税的中国卖家使用FBA服务,可以像德国零售商一样快速交货,因为他们的货物已经存放在当地的亚马逊仓库。

逃税现象并非德国独有。早在2014年,一群英国卖家就发起了一项名为“打击eBay和亚马逊增值税欺诈行为”的网络运动。数千名中国卖家被怀疑没有缴纳20%的增值税,从而影响力了当地的国外商家。据一家政府机构估计,由于在线零售的增值税漏洞,英国纳税人在2015年和2016年损失了13亿-19亿美元。

在英国,电商平台增值税的实施推动并没有达到预期效果。2016年,英国出台了应对逃税行为的新法令,其中包规定了电商平台需为海外卖家的逃税行为承担责任。英国税务海关总署(HMRC)的干事Ruth Stanier表示:“根据这些法令,数千家不合规的海外商家将从平台上被移除,目前有4万多家海外卖家注册了增值税识别码。”然而,并不是所有人都对HMRC的新法案表示满意。

  一场“猫鼠游戏”

2017年10月,英国议会公共账目委员会公开批评当局打击电商增值税逃税行为的力度不够。该委员会在一份报告中称,HMRC正与海外卖家进行一场“猫鼠游戏。此后,HMRC进一步加强了相关规定,并推动平台签署自愿协议,承诺向HMRC提供个人卖家的数据,包括销售总额和销售价格。据悉,亚马逊、eBay在内的四个平台已经签约。eBay的一位发言人表示:“我们将与HMRC密切合作,确保平台卖家遵守缴纳增值税的义务。”

而德国也采取了立法行动。8月1日,默克尔的内阁通过了财政部的一项法案,如果该法案得到议会批准,将强制要求所有电商平台从2019年起与税务部门合作。从明年1月开始,德国有关部门将像英国一样,要求平台报告卖家数据,电商平台将为平台卖家的逃税行为承担责任。据悉,该法案有望通过。

亚马逊曾在2016年表明德国增值税问题与自身无关。亚马逊还曾经表示,平台上的经销商都是独立公司,自主负责履行其纳税义务。

历经两年的负面新闻和政治压力后,如今亚马逊似乎更愿意推动卖家缴纳增值税。尽管亚马逊不愿对政府的计划发表评论,但表示完全支持卖家按照规定缴纳增值税,并将提供详细的信息、培训和工具来帮助卖家。一位亚马逊发言人表示:“如果德国税务机关通知我们有卖家不符合增值税缴纳要求,我们将立即冻结该账户。”

这样看来,亚马逊和eBay平台上逃税的卖家很快将面临更大的压力。因为有关部门正在制定由平台负责代收卖家增值税的法案。据悉这项法案将从2021年开始实施。

然而有外媒担心这些措施带来的影响可能是短暂的。随着中国电商巨头阿里巴巴在欧洲业务的扩张,其也可能开始在欧洲推出无需缴纳VAT的低价产品。与亚马逊和eBay相比,欧洲当局对阿里巴巴的控制更少。

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