谁在为“贸易战”买单?美国企业抱怨“被迫背锅”

首页>资讯>电商 2019-01-10 07:10

在过去几十年里,出于削减成本的需要,大量美国工厂关闭,将业务转移到墨西哥。而EBW Electronics(下文简称“EBW”)这家家族企业并没有追随大流,而是依然留在美国,为美国的汽车行业供应大量的汽车照明灯。

但现在,为了逃避特朗普对进口零件征收的更高关税,该公司管理层正被迫考虑将生产转移到墨西哥的可能。特朗普一直声称其发起的贸易战是为了“将就业机会带回美国”,而对进口零部件收税是其重要武器。

“这简直要了我们的命,”EBW的董事长Pat LeBlanc说,“我觉得自己被背叛了。如果EBW因为受到政府的伤害而倒闭,那就真让人寒心了。”

据Pat LeBlanc预计,特朗普的新关税将使EBW在2019年的利润减半。

高额关税下,美国制造商订单被“抢”

事实上,并非只有EBW遭遇这种情况。美国的所有州工业领域的抱怨声正四起,关于贸易战扰乱美国依赖进口零部件生产工厂的运营的抱怨正在加剧。

虽然,特朗普的关税策略确实对中国造成了影响,但从更大的方面来说,它加剧了市场对全球经济的担忧,导致美国股市暴跌,并给苹果等在华销售产品的美国公司带来了巨大压力。

虽然,上周美国劳工部发布报告指出,美国就业市场在2018年12月出现了10年来强增长,令投资者感到宽慰。但美国、中国和欧洲工厂订单的减少再次提醒人们,全球经济增长正在放缓。

在美国,现在制造商购买钢铁和铝需要支付更高的价格,为了确保利润空间,工厂正努力将额外成本转嫁给消费者。而这导致了一些美国制造商的订单被海外竞争者抢走,因为这些竞争对手金属原材料并不需要被征收高额税款。

至于进口电子产品和其他零部件的美国企业,它们正在努力保持盈利,同时探索替代解决方案,比如将工厂迁至关税以外的地区。

EBW的总裁Cory Steeby说:“这是一个完全没有底线的税收政策,它正全方面刺激企业搬出美国,到加拿大或墨西哥建厂。”

此前,特朗普将其发动的贸易战描述为“一场不可避免的对抗”,旨在修复美国在过去几十年来在全球市场上遭受的伤害,为此,特朗普在2018年宣布将对中国的进口钢征收25%的关税,对铝征收10%的关税。

特朗普将关税被作为迫使跨国公司回归美国,放弃在中国、墨西哥等低成本工业中心生产产品的筹码。然而这一目的尚未达到,却先威胁到了美国人的就业机会。

近年来,美国的工业发展越发依赖于全球供应链,大量的零件依赖国外进口,根据美国国际贸易委员会(United States International Trade Commission)数据,2009年,美国工厂生产的电子产品和电脑中有20%的零部件依赖进口,到2016年,这一比例上升到了25%。

特朗普支持者们的态度不一

在密歇根州西部的荷兰村(Holland),特朗普对抗中国的承诺赢得了人们的支持。荷兰村一直作为美国的办公家具和汽车零部件的生产中心而繁荣发展,但在后期受到了中国的廉价进口产品冲击。特朗普欲中国对立的誓言还为其赢得了渥太华县62%的选票,尽管特朗普征收的关税提高了许多工厂零部件的价格。

Billco Products公司总裁Tom Sligh说,“尽管这让我很难受,但我希望我们能坚持下去。”Billco Products在荷兰村有3家工厂为酒店生产橱柜、橱柜和其他家具。

Sligh在自己曾祖父一个多世纪前创办的家具企业中长大。该公司2005年因难以与中国进口产品竞争而倒闭,而Sligh自己的生意需从中国进口一些进口石英工作台和金属部件,如门把手等。

Sligh说,关税使他的成本增加了10%,但他无法将这些成本转嫁出去。近日,他在一家酒店的装修竞标中失利,原因是一家中国竞争对手给出了比他低了一半以上的报价。

成本的上涨,使的Sligh不得不削减了工厂工人的圣诞节过节费,此外Sligh已经减少了从中国工厂的采购订单,并转向越南、马来西亚和印度的供应商。Sligh表示,他需要的零部件在美国买不到,或者价格非常昂贵。

即便如此,Sligh仍旧认为贸易战是有益的。

“贸易战向中国的朋友们发出了一个信息——我们是不会游手好闲,”Sligh说。但并非所有人都与Sligh持有一样的观点,许多工厂所有者都表示他们受到了伤害。金属零部件公司Agritek 的总裁Larry Kooiker表示他很支持特朗普对中国的贸易行动作出回应,但他认为特朗普对零部件征收关税的做法很糟糕。“这简直是一场灾难,”Larry Kooiker说。

特朗普对中国进口钢铁加收关税本来是为了保护美国钢铁制造商免受中国企业的不公平竞争。但美国钢铁制造商却将其视为牟取暴利的机会,借关税之由将产品价格提高了25%。

Agritek已通过附加费将钢铁的额外成本转嫁给客户。但近日,该公司失去了一笔价值100万美元的订单,因为其客户在中国找到了价格更低的供应商。对于年销售额约1600万美元的Agritek来说,这是一个重大打击。

Kooiker表示,现在受益地反倒是中国公司。

“特朗普在害死我们,”Kooiker说。

对于EBW而言,打击来自于晶体管、电阻器和电容器等元件的成本上升。在EBW工厂的各个角落,身穿蓝色实验室工作服的工人正在将这些金属原件插入电路板,然后链接到LED灯上,这些灯大多是从中国进口的。

事实上,这些部件是在中国大规模生产的,即使对从中国进口的产品征收关税,美国工厂也没有动力生产这些产品,因为利润微薄,成本高昂。

“这个国家没有人想制造这些东西,”EBW 总裁Steeby说。

EBW已经提交了免税申请,但尚未收到联邦政府的答复。EBW在将额外成本转嫁给客户的过程中遇到了强大的阻力,因为它有义务继续以商定的价格向主要汽车制造商提供车灯,否则将因耽误合作企业生产而支付赔偿金。

“我们被夹在中间两头受气,”EBW主席LeBlanc说。

如果特朗普坚持将关税提高到25%的威胁,EBW及其230名员工可能会面临严峻的形势。“25%关税将使我们赚不到钱,”Steeby说,“为了生存,我们只能选择关闭,或者将生产转移到墨西哥。特朗普的关税正在使美国的就业市场再度陷入困境,本来意在伤害中国的关税,现在却要美国公司来背,”Steeby说。

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